Dare spazio alla memoria traumatica con il disegno

Di Silvia Adiutori

Ricerca su Arteterapia e Trattamento del PTSD
Donna Kaiser, PhD, ATR-BC, Matt Dunne, Cathy Malchiodi, MA, ATR, Holly Feen, PhD, ATR-
BC, Paula Howie, MA, ATR-BC, Don Cutcher, MA, ATR-BC, e Robert Ault, MFA, ATR-BC
© 2005 American Art Therapy Association, Inc. 1202 Allanson Road, Mundelein, IL 60060 1-888-290-0878
www.arttherapy.org

Secondo il National Center for Post Traumatic Stress Disorder (NCPTSD), un’agenzia del U.S. Department of Veterans Affairs, la maggior parte degli americani faranno esperienza di un evento traumatico nel corso della loro vita. Quasi l’8% di questi, svilupperà i sintomi debilitanti associati con il Disturbo Post Traumatico da stress (PTSD). Una recente ricerca stima che i veterani delle guerre in Iraq e Afghanistan sono ad alto rischio di PTSD a livelli del 18% e 11% rispettivamente (Hoge, Castro, Messer, McGurk, Cotting & Koffman, 2004).

Mentre molti pazienti PTSD riescono ad ottenere l’aiuto di cui hanno bisogno, molti altri o non rispondono ai trattamenti consigliati, oppure rispondono solo dopo lunghe terapie costose, e spesso dolorose. Con una nuova generazione di veterani americani di ritorno dall’Iraq, e con la possibilità che futuri attacchi terroristici possono traumatizzare i civili, la nazione ha l’obbligo di fare tutto il
possibile per migliorare l’assistenza per il PTSD.
Nonostante questo obbligo nazionale per migliorare la cura, un trattamento promettente come quello dell’arte-terapia non è adeguatamente valutato. Gli arte terapeuti hanno riportato risultati notevoli dal lavoro con i veterani di guerra, i bambini traumatizzati, sopravvissuti ad abusi sessuali e superstiti dei principali eventi catastrofici tra cui l’attacco terroristico del 9/11.
I teorici hanno identificato i meccanismi psicologici e neurologici che molto probabilmente operano in arte-terapia e indicano che quest’ultima ha capacità uniche per promuovere il recupero dei casi di PTSD. Casi di studio e progetti di ricerca pubblicati supportano anche l’efficacia di questo approccio. Tuttavia, non esistono studi clinici maggiori che esaminino scientificamente gli esiti di arte terapia come trattamento per il PTSD.
Questo documento riassume brevemente la letteratura sui trattamenti attuali per il PTSD e mette in evidenza il rapporto tra arte-terapia e traumi, a suggerire che è utile uno sforzo di ricerca più approfondito. Attualmente, le persone che soffrono di PTSD hanno un accesso estremamente irregolare e limitato al processo di arte terapia.
Le evidenze finora suggeriscono che l’arte terapia dovrebbe essere completamente integrata
all’interno della salute mentale e dei sistemi di risposta ai traumi della nazione. Tale cambiamento istituzionale, tuttavia, non avverrà in assenza di prove convincenti su larga scala e
studi pluriennali che utilizzano gruppi di controllo per confrontare l’effetto della terapia dell’arte ad altri trattamenti.
Opzioni di trattamento correnti
Tra le opzioni di trattamento consigliati dalla NCPTSD, i seguenti sono stati sottoposti ad
attenti studi clinici: approcci farmacologici, terapia cognitivo-comportamentale, movimento degli occhi per la desensibilizzazione e la rielaborazione (EMDR). Mentre gli studi validano l’efficacia di ciascuno, la letteratura trova loro anche dei difetti e i medici sono costretti a continuare a sperimentare una varietà di interventi terapeutici nuovi o combinati.
Il trattamento psicofarmacologico è stato trovato efficace nella riduzione della frequenza o della severità di alcuni sintomi intrusivi associati con PTSD (Davidson & van der Kolk, 1996).
Molti agenti psicotropi sono stati utilizzati e risultati efficaci, anche se pochi sono stati sistematicamente studiati da studi “double blind” poichè sono estremamente costosi e richiedono molto tempo. Van der Kolk (1996) nota che l’efficacia dei trattamenti varia tra la popolazioni (es. veterani con PTSD contro un campione di non-veterani con PTSD, donne vittime di violenza contro bambini sopravvissuti ad abusi) e raccomanda ai medici di aver fiducia in tutta la propria esperienza clinica quando si cerca di stabilire un farmaco particolare per un particolare paziente.
Anche quando efficace, l’obiettivo del trattamento farmacologico è quello di migliorare o ridurre i sintomi, non quello di curare la malattia. E per i bambini, questa modalità di trattamento
è molto controverso. La maggior parte dei comportamenti e degli stati d’animo influenzati dalla farmacologia sono stati studiati solo con adulti, e anche se i bambini ricevono prescrizioni, gli effetti sullo sviluppo del cervello durante l’infanzia non sono noti.

Le terapie Cognitivo-comportamentali includono tecniche di esposizione, come le inondazioni, l’inoculazione di stress, la desensibilizzazione sistematica, gestione della formazione dell’ansia e esposizione marginale o esposizione prolungata. L’obiettivo di queste terapie è quello di desensibilizzare il cliente alla reazione emotiva intensa all’evento rivissuto, portando l’evento alla coscienza (Cicione, Fontaine, e Williams, 2002). Una volta che i ricordi sono portati alla coscienza, le tecniche di riformulazione cognitiva sono utilizzate per modificare la narrazione del trauma, da vittima a sopravvissuto e dal presente all’evento passato. La maggior parte degli studi su queste terapie hanno incluso sia veterani del Vietnam sia vittime di stupro.
Anche se alcuni ricercatori hanno rilevato effetti negativi dell’esposizione (Rothbaum & Foa
1996), un certo beneficio è stato dimostrato per l’uso di una combinazione di terapia di esposizione e tecniche di gestione dell’ansia (AMT). (Pantalon & Motta, 1998).
Mentre è efficace in alcuni casi, la letteratura mostra che le terapie cognitivo-comportamentali hanno un tasso di successo altamente incoerente, e solo con sintomi selezionati, e comporta un
trattamento abbastanza intensiva e lungo, che prevede a volte anche il ricovero ospedaliero. (Van der Kolk, 1996). Alcune delle terapie cognitivo-comportamentali non sono adatte per i bambini e molti terapeuti sentono che non sono adatte a tutti.

Movimento degli occhi per la desensibilizzazione e la rielaborazione (Shapiro, 1989) è una forma di esposizione che prevede movimenti oculari in un approccio globale cognitivo (Parnell, 1997). L’efficacia dell’ EMDR è equivoca (Rothbaum & Foa, 1996), nonostante alcuni pazienti sembrano trovare sollievo da alcuni sintomi solo in un unico trattamento (Parnell 1997. Boudewyns, 1983) Risultati positivi sono stati trovati in almeno quattro studi clinici controllati, risultati misti in due studi, e negativi di due studi (Turner, McFarland & van der Kolk, 1996).

Arte Terapia e PTSD
Gli approcci dell’ arte terapia riflettono il pensiero corrente sul trattamento del PTSD. I ricercatori suggeriscono che i sintomi debilitanti associati con PTSD provengono dall’effetto psicologicamente tossico della memoria dell’evento traumatico. Questi ricordi si manifestano in gran parte al di fuori
del controllo del singolo, sia derivanti involontariamente e ossessivamente o, nel processo di
soppressione, motivando i comportamenti evitanti e disadattivi. Gli specialisti del trauma ritengono che la chiave per il trattamento PTSD è quello di lavorare con la memoria traumatica in modo che liberi l’individuo da, come dice Van der Kolk, “il buco nero del trauma.” Per esempio Morgan e Johnson (1995) utilizzano l’uso di un compito di disegno per il trattamento degli incubi
nella sindrome PTSD. Essi riferiscono incubi meno frequenti e meno intensi, quando i partecipanti
usano l’arte piuttosto che la scrittura per esprimere i loro incubi. Inoltre si nota un miglioramento nella capacità di ritornare a dormire e una riduzione della risposta agli stimoli al risveglio. Essi ipotizzano che l’uso del linguaggio per rappresentare gli stati emotivi del trauma può essere meno utile, mentre l’uso della simbolizzazione nell’arte fornisce un meccanismo per l’espressione degli incubi, poichè essi sono un fenomeno visivo. In uno studio pilota più recente sull’uso dell’arte terapia di gruppo con i veterani, Dobbs (2002), si notò che il sentimenti di ansia e depressione diminuì in 8 settimane di trattamento (sebbene non a livelli statisticamente significativi). Le opere d’arte prodotte e i commenti individuali indicano anche che l’intervento del gruppo è un’ esperienza positiva per la maggior parte dei veterani.
L’arte terapia è usata con una vasta gamma di clienti con storie di traumi vari. Numerosi autori
descrivono i benefici dell’arte terapia per questi clienti (Appleton, 2001; Brett & Ostroff, 1985;
Howard, 1990; Meekums, 1994; Rankin, e Taucher, 2003; Yates & Pawley, 1987, tra le altre). In un recente articolo Rankin e Taucher (2003) hanno descritto il loro approccio con l’arte-terapia
con pazienti che soffrono per un trauma acuto o cronico, che riflette molti degli attuali trattamenti dell’arte terapia per i traumi. Essi sottolineano l’utilità dell’arte terapia “trauma-focused” per promuovere l’espressione di emozioni, stati fisici e mentali, per la costruzione di una narrazione del trauma che leghi insieme sentimenti, pensieri e comportamenti, e per esplorare i significati degli aspetti dell’esperienza del trauma. Essi sottolineano anche che l’arte terapia aiuta nella gestione dello stress, dei sintomi fisici, dei sintomi intrusivi o evitanti, dei comportamenti e dei sentimenti, e infine a promuovere un’integrazione dell’evento trauma nella storia di vita del paziente. Ci sono alcuni studi che indicano la necessità di continuare la ricerca. In uno studio in un ospedale cittadino per i traumi Chapman, Morabito, Ladakakos, Schreier, e Knudson (2001) verificarono che l’arte-terapia ha contribuito a ridurre i sintomi di PTSD nei pazienti pediatrici (…..). In uno studio basato sull’arte terapia per i malati di cancro che vivono stati di angoscia, Monti e Peterson (2004) hanno trovato che il trattamento con l’arte terapia riduce i sintomi legati allo stress e migliora i parametri di salute legati alla qualità della vita per i pazienti nel gruppo sperimentale. Anche se non direttamente correlato al trauma, lo studio indica il valore dell’uso dell’ arte-terapia per i pazienti che sperimentano notevole stress.
Oltre alla ricerca, esistono molte descrizioni dei benefici dell’ arte terapia con diverse popolazioni che hanno sperimentato un trauma nell’esistenza. Molti autori affermano che l’arte terapia è un trattamento prezioso nell’ambito del trauma sessuale (Anderson, 1995; Backos, 1999; Pifalo (2002); Powel, e Faherty, 1990; Taylor, 1990; Yates & Pawley, 1987) del trauma derivante dalla guerra e dai disastri naturali (Byers, 1996; Howie, Burch, Conrad, e Shambaugh, 2002; Kalmanowitx, e Lloyd, 1999; Klingman, Koenigsteld, e Markman, 1987; Roje, 1995, per citarne alcuni).

Conclusione
Sebbene gli studi di cui sopra hanno utilizzato campioni di piccole dimensioni e sono stati necessariamente limitati nel tempo, costituiscono un corpo emergente della ricerca che indica la necessità di farne una più grande e più sostenuta.
Inoltre vi è un insieme più grande di letteratura che sostiene l’utilizzo dell’ arte terapia per il trattamento di una grande varietà di traumi e dei loro sintomi associati.
Poiché le esperienze traumatiche sono impresse nel cervello in modo tale che esse non siano facilmente accessibili attraverso il linguaggio, l’arteterapia può essere il trattamento di elezione per il PTSD. Molti credono che l’arte terapia riesca ad utilizzare l’immaginazione in modo da accedere effettivamente ricordi traumatici in modo sicuro, a promuove l’elaborazione verbale, e incoraggiare la costruzione attiva di una narrazione del trauma, intendendo favorire la guarigione e il recupero.

Redazione NuoveArtiTerapie
[email protected]